Waarom is de fiets zo’n handig hulpmiddel in Afrika? De fiets heeft vele voordelen, vooral voor mensen die zich nu te voet verplaatsen. De fiets vergroot hun toegang tot voorzieningen. Want laten we eerlijk zijn, wat heb je aan voorzieningen zoals scholen, ziekenhuizen en waterputten, als je ze niet kunt bereiken?

Grotere afstand en actieradius

plaatje actieradius

Met een fiets kan iemand 4 keer zoveel afstand afleggen als te voet (in hetzelfde tijdsbestek). Dit stelt mensen bijvoorbeeld in staat om:
– stukken land te bereiken die verder weg liggen en vaak goedkoper zijn dan de stukken rondom het dorp;
– markten te bezoeken die verder weg liggen en waar men een betere prijs kan krijgen voor de producten;
– betere toegang te krijgen tot o.a. gezondheidszorg, onderwijsinstellingen en sociale activiteiten.

Grotere draagcapaciteit

plaatje laadcapaciteit

De lading die een persoon met een fiets kan verplaatsen is 5 maal zo groot als een persoon te voet kan dragen. Een groot deel van de dagelijkse activiteiten bestaat uit water halen, sprokkelhout of houtskool halen, producten van het land naar huis of de markt vervoeren etc. Met de fiets kan men bijvoorbeeld in 1 keer meenemen waar ze te voet 5 trips voor nodig hebben.

Tijdsbesparing

Een gemiddelde Afrikaanse boer met een fiets bespaart gemiddeld 3 uur per dag. Drie uur per dag om meer inkomen te genereren met hetzelfde werk of door andere inkomensgenererende activiteiten te gaan ontplooien.

Energiebesparing

plaatje energieverbruik

Hoe langer iemand zich verplaatst hoe meer energie het kost. Een verplaatsing met een fiets vergt dit minder inspanning dan een verplaatsing te voet. Een leerling die met de fiets naar school gaat komt bijvoorbeeld fitter aan dan wanneer hij/zij zou zijn gaan lopen.

Geldbesparing

Voor veel mensen zonder fietsen vormt “transport” een grote kostenpost. Een tripje naar de stad voor in- en verkoop, naar het ziekenhuis of misschien wel de dagelijkse heen- en terugreis naar school of het werk. Het nadeel van de steeds weer terugkerende transportkosten is dat het uiteindelijk niets oplevert. Een fiets kost wat geld, maar zorgt direct al voor een geldbesparing op transportkosten en verdient zichzelf zo uiteindelijk terug.

Verdeling huishoudtaken
In Afrika rust de zwaarste (fysieke) last op de schouders van de vrouw: water en sprokkelhout halen, op het land werken, voor de kinderen zorgen etc. Onderzoek heeft uitgewezen dat in huishoudens met een fiets, de man en kinderen meer huishoudtaken op zich nemen. Waarom? De fiets is een status symbool en de man wordt daar graag op gezien. Daarnaast vinden kinderen fietsen vaak leuk.

Bron: Goed Nieuws Krant 2007; Cycling out of Poverty